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印度海军又进口先进直升机,性能首屈一指,但升级之路仍很漫长

03-25 12:47 CNN防务观察

前段时间,印度采购MH-60R直升机的计划终于落地。据报道,2020年2月19日,印度CCS批准从美国进口24架MH-60R多用途直升机,包括相关的设备、备件和服务。2月25日,印度与美国签署了几项协议,其中就包括为印度海军购买MH-60R直升机,另外一项重要协议是为印度空军购买“阿帕奇”武装直升机。早在数年前,印度海军就谋划采购一批多用途直升机,用于替代老旧的“海王”等直升机。在2018年,印度决定引进美国的MH-60R直升机,并对它进行了近距离观摩。2019年4月,美国批准了印度购买MH-60R直升机的请求,除了24架直升机外,还包括配套的武器、传感器、支持设备和服务等。

印度采购24架MH-60R多用途直升机

MH-60R直升机是美国西科斯基(已被洛克希德·马丁公司收购)研制的一款海军多用途直升机,既拥有强大的海上综合作战能力,还可以执行人员运输、海上救援、后勤支持等多种任务,总体性能在全球首屈一指。即便是美国海军自身,也是刚装备MH-60R直升机没多久,在2008年才完成第一次海上作业。通过采购MH-60R直升机,将使印度海军能够快速拥有世界一流的多用途直升机,极大地增强印度水面战舰的综合作战能力。印度进口MH-60R直升机并不是心血来潮之举,而是其海军装备现代化计划的一部分。该计划的规模十分庞大,仅直升机就有数种不同类型。从印度采购MH-60R直升机,能够一窥印度海军直升机的现代化升级之路。

一、印度为何要采购MH-60R直升机?

首先,印度海军现役直升机已十分老旧而且数量严重不足,急需要补充新型直升机。作为全球海军大国之一,印度拥有一支规模不小的海军直升机队伍。在印度海军航母及各种水面战舰和海航站上,部署了“海王”直升机、“猎豹”直升机、卡-28直升机、ALH直升机、卡-31预警直升机等,除了ALH和卡-31相对较新外,其他型号的直升机大都已十分老旧。因此,印度一方面对现有直升机进行改进升级,一方面急需采购大量新型直升机以完成海军直升机的更新换代。除了机型老旧外,随着部分直升机的退役以及新型舰艇的交付,印度海军还面临直升机短缺的困境。所以近年来印度加大了海军直升机的采购力度,计划投入上百亿美元购买数百架海军直升机,MH-60R直升机正是该计划的一部分。

“海王”直升机

其次,通过引进MH-60R直升机,能够提高印度海军舰艇的反潜和反水面作战等能力。长期以来,印度海军装备的直升机大都是中小型的反潜或通用型直升机,主要执行反潜、人员运输、搜救等任务,后来采购的卡-31直升机是一款预警直升机,因此印度海军缺乏具备海上作战能力的综合型直升机。印度此次购买的MH-60R直升机,配备了先进的多模雷达等航空电子设备,携带了声呐浮标、AGM-114“地狱火”导弹、MK54鱼雷等武器,具有强大的反潜和反水面作战能力。印度海军的驱逐舰甚至航母等,都可以搭载这种多用途直升机,将在一定程度上提高印度海军的反潜和反水面作战等能力。

印度原计划采购S-70B直升机

最后,在印度海军的备选机型中,MH-60R直升机的综合性能和多用途能力最为突出。其实在印度海军早期的备选方案中,关于多用途直升机的竞争主要是在S-70B和NH90两款直升机之间进行。S-70B由西科斯基研制,NH90是欧洲NH工业研发的,最终印度选择了S-70B直升机。S-70B拥有改进型航电系统和开放式结构的武器管理系统,集成了先进的声纳、360度搜索雷达、现代空对地导弹和反潜鱼雷等,它的叶片和尾部可以折叠,便于舰载存储。然而随着印度海军需求的改变以及西科斯基被洛克希德·马丁公司收购,MH-60R直升机成为了印度海军的首选,主要原因是它的综合性能和多用途能力更加突出。

MH-60R直升机发射“地狱火”导弹

总之,印度之所以进口MH-60R直升机,最根本的原因还是为了提升本国海军的战力。除了MH-60R直升机外,印度还将进口30部AN/APS-153(V)多模雷达、60台T700-GE-401C发动机、24套机载低频系统、1000个AN/SSQ-36/53/62声纳浮标、30枚Mk54鱼雷、10枚AGM-114“地狱火”导弹、38枚先进精密杀伤武器系统,以及70台AN/VS-9夜视设备等。MH-60R直升机一旦交付的话,将为印度海军提供反潜战、反水面战、海军炮火支援、监视、通信中继、搜索和援救、人员运输、垂直再补给和后勤支援等服务,将成为所在舰队重要的反潜和反水面战空中平台,为舰队提供全方位立体支援。

二、MH-60R直升机有何先进之处?

MH-60R直升机是在SH-60B的基础上重新改进而来的,它的原型机由一架SH-60B改装而来,于2001年7月19日首飞。之后的MH-60R都是全新生产的,前两架新型MH-60R直升机在2005年8月交付给美国海军。2006年4月开始批量制造,到2014年11月美国海军已接收了200架。MH-60R的设计用途是取代美国海军的SH-60B和SH-60F直升机,并将两者的能力结合起来,具有更强大的综合作战能力。MH-60R直升机既可以部署到护卫舰、驱逐舰、巡洋舰、水陆两栖舰等水面战舰,也可以部署到航母上,还可以在海岸之间和开放水域执行任务。

MH-60R直升机的驾驶舱

MH-60R拥有一个宽敞的机舱,扩大了腿部空间,能够为机组人员和乘客提供一个舒适的飞行环境。客舱长3.2米,高1.3米,宽1.8米,可容纳3到4名机组人员和5名乘客。MH-60R直升机的座舱内安装了数字式、开放式、具有夜视能力的全玻璃通用型航空电子套件,内置4个8英寸x10英寸全彩色多功能任务和飞行显示器、加固的集成任务计算机、全数字通信套件、大容量内存数据存储单元、飞行管理计算机和操作软件等。MH-60直升机配备有双控系统,可容纳飞行员和副驾驶员/战术任务官,座舱还配备有全球定位系统、惯性导航系统、卫星通信系统和安全VHF/UHF通信系统等。MH-60R直升机的使用寿命大约为10000飞行小时或约22年。

MH-60R直升机可携带一挺GAU-21型机枪

MH-60R可搭载25个声纳浮标

在武器装备方面,MH-60R直升机可以携带多种类型武器,执行多种任务。在反潜作战时,MH-60R直升机可以携带3枚ATKMk54或Mk50鱼雷,配备了AN/AQS-22先进机载低频吊放声纳系统和一个声纳浮标发射器,以及多达25个声纳浮标。执行反水面作战任务时,MH-60R多用途直升机可以搭载8枚AGM-114“地狱火”导弹,以及先进精密杀伤武器系统(APKWS),还装备了一挺7.62毫米M240机枪和GAU-21型机枪用于自卫。APKWS其实是在“火蛇”70上研制的一种精确制导火箭弹,安装了一个激光自动导引头和一个6磅重的弹头,最大射程约6公里。

T700发动机组件

MH-60R直升机的螺旋桨装置

MH-60R直升机由两台通用电气T700-GE-401C涡轴发动机提供动力,单台额定功率1425千瓦。为了适应海上作战的环境,其发动机特意进行了防腐蚀处理。该直升机内部自密封油箱的容量为2230升,为了提高航程,可以挂载副油箱。进行反潜作战时,MH-60R可以在空中飞行2.7小时,在水面作战任务中可以飞行3.3小时。MH-60R直升机的空重是6895公斤,最大起飞重量是10659公斤。它的最大飞行速度为267公里/小时,巡航速度168公里/小时,有效航程是834公里。

MH-60R直升机的机身布满各种传感器

MH-60R直升机的航电系统十分先进,这也是它的最大亮点之一。MH-60R采用了AN/APS-147多模雷达,具有逆合成孔径雷达(ISAR)成像能力和近/远程潜望镜探测功能。后来洛克希德·马丁公司开发了一种新的雷达系统,命名为AN/APS-153雷达,具有自动潜望镜探测和识别能力。MH-60R直升机还安装了AN/AAS-44探测/跟踪系统,由前视红外(FLIR)装置和激光测距仪组成,能够在微光条件下对目标区域进行监视,还可以为“地狱火”导弹提供瞄准服务。它的电子战系统包括AN/AR-47导弹告警系统、激光预警系统、AN/ALQ-144红外干扰机和AN/ALE-39箔条/曳光弹诱饵分发器等。MH-60R直升机还安装了LN-100G双嵌入式全球定位系统和惯性导航系统、AN/ARC-210全数字通信套件等,它的新装备还有多光谱目标系统(MTS)和AN/ALQ-248先进机载电子战吊舱等。

MH-60R直升机还可以吊运货物

从综合性能以及能够执行的任务上来看,MH-60R直升机无疑是目前全球最顶级的舰载多用途直升机。正是由于存在多种先进之处,所以美国海军才大规模采购MH-60R直升机,用于取代之前的老式直升机。而且除了能够部署在“阿利·伯克”级驱逐舰、“朱姆沃尔特”级驱逐舰等大型水面战舰上外,MH-60R直升机还可以部署在两栖战舰和核动力航母上。如果印度进口的MH-60R直升机交付的话,它也会将其部署在各种水面舰艇上,甚至将来有可能会出现在印度首艘国产航母上。

三、印度海军直升机的现代化升级之路

印度“加尔各答”级驱逐舰

前面已经提到,印度采购MH-60R直升机,是其海军直升机现代化升级计划的一部分,也是其提升海军装备水平的重要一环。首先在水面舰艇方面,印度在过去数年里已经实施了大规模的造舰计划。比如说仍在进行的Projects1717A护卫舰建造计划,包括4艘Projects17护卫舰和7艘Projects17A隐身护卫舰,每艘可搭载2架直升机。还有Projects15A15B,也就是“加尔各答”级驱逐舰建造计划,包括3艘Projects15A和4艘Projects15B。该级驱逐舰装备了从以色列进口的有源相控阵雷达系统,每艘可搭载2架多用途直升机。另外还有Project1135.6护卫舰计划,在已经完成原生产任务的基础上,印度又订购了4艘,2艘由俄罗斯建造,2艘由印度建造。

Chetak轻型直升机

印度将继续采购卡-31直升机

这些新型水面战舰的建造和服役,意味着印度海军需要更多的先进舰载直升机。光是以上新造战舰,就需要几十架舰载直升机,再加上一艘现役航母和一艘即将交付的国产航母,以及替换老旧的“海王”直升机等,可以看出印度海军对先进直升机的需求是很大的。所以,印度在前些年启动了大规模的海军直升机购买计划,准备采购123架海军多用途直升机(NMRH)和111架海军通用直升机(NMUH),此外还将继续采购卡-31预警直升机和“猎豹”直升机。2017年8月,印度向全球发布信息征询书,发布了234架直升机的招标需求。

“猎豹”直升机

对于这些直升机的性能需求和用途分配,印度也做了较为详细的规划。其中111架NMUH通用直升机定义为4.5吨级,主要用于轻度反潜、后勤保障、搜索救援、监视等,除了搭载反潜设备外,还将配备火箭弹吊舱和12.7毫米机枪等武器。NMUH的备选方案有空客直升机公司的AS565直升机、贝尔429直升机和西科斯基S-76直升机,未来将取代老旧的“猎豹”直升机。123架海军多用途直升机属于9~12.5吨级,主要执行反潜、搜索和救援等任务,用于取代“海王”等直升机。

印度自主研制的IMRH多用途直升机

其实早在2008年9月,印度就开始招标“先进多用途海军直升机”,最初数量是16架,未来有可能增加到60架。S-70B直升机击败NH90直升机成功入围,不过印度最终并没有购买,而是打算升级卡-28等直升机,另外还进口了P-8I海上巡逻机。除了考虑进口国外先进直升机外,印度还试图打造一款由本土生产的多用途直升机,也就是IMRH。印度设想由印度斯坦航空有限公司研发一个12吨级的直升机,最大速度是275公里/小时,最大有效载荷是3.5吨,航程范围是500公里,服务上限是6500米。不过该计划并没有太大进展,印度还是只能从国外引进海军多用途直升机。

印度最终选择购买MH-60R直升机

由于舰载直升机的缺口越来越大,印度决定加快采购海军直升机的进度,提出了123架海军多用途直升机的初步招标计划。另外,印度还宣布将升级10架卡-28直升机,因为无法使用等原因,至少6架卡-28已封存多年。2017年,印度决定不再采购S-70B,而是考虑引入MH-60R直升机。为了缓解燃眉之急,印度还在2017和2019年先后订购了8架“猎豹”直升机和10架卡-31预警直升机。2019年,印度发布了111架海军通用直升机的采购意向书,同时确定将购买24架MH-60R直升机。到今年2月下旬,印度终于签署了购买MH-60R的协议。

结语

采购MH-60R并不能从根本上解决印度海军直升机短缺的问题

对于印度来说,采购24架MH-60R直升机或许是一个值得庆贺的事情,但是对于印度海军来说,这并不能从根本上解决直升机短缺的难题。虽然印度非常重视发展国产航空工业,在引进国外战机的同时还要求在本土建立组装车间,希望能够通过这种方式来提高印度航空工业的技术水平和总体实力。然而无论是“光辉”战斗机还是“北极星”直升机,都反映出了印度国产军用飞机的真实性能,它们跟世界先进水平的差距实在太大。所以,印度海军目前仍然需要大量进口国外先进直升机,印度海军直升机的现代化升级之路依然漫长。

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