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印度国产战斗机着陆航母!海军却不高兴了,只因它比进口货差远了

01-12 08:11 CNN防务观察

11日,印度成功完成LCA光辉战斗机海军型降落在航空母舰上的试飞!

这令印度成为世界上第6个能够打造现代舰载战斗机的国家!然而,印度海军却没多大兴趣,他们并不爱LCA光辉战斗机,这到底是为什么?

今天,印度海军唯一的航空母舰维克拉玛蒂亚号,在阿拉伯海进行了NLCA光辉战斗机海军型的降落试验。这是第一架在航空母舰甲板上着陆的印度国产战斗机,被誉为印度军用航空业重大里程碑。

这也确实是一大成就,因为实际上仅有极少的国家能够打造真正的舰载战斗机。高速飞行的战斗机挂上航母的一根钢索,然后在瞬间停止在甲板上,必须承认这里面确实有技术含量,至于是俄罗斯还是英国鼎力相助,我们暂且可以等将来再讨论。

印度海军宣布:“凭借这一壮举,印度自主开发的航空母舰舰载战斗机技术已经得到验证,这将为印度海军开发和制造双发动机的NLCA光辉战斗机海军型重大改进型,铺平了道路。”

这一宣布非常奇怪,因为成功着舰的N-LCA是单座型号,印度海军却直接提起双发动机重大改进型,似乎不愿意多谈这个单座型号。

其实,印度海军自己也知道单发、轻型的NLCA光辉战斗机海军型,实战意义非常有限,远不如印度已经从俄罗斯进口的米格29K舰载战斗机,所以需要打造更大的舰载战斗机。而且,印度空军已经准备接收法国阵风战斗机,这一中型战斗机远胜于LCA,印度海军迫切希望借此打造新的弹射型航母,搭配舰载阵风战斗机,花钱去买LCA光辉战斗机实在有些让印度海军觉得憋屈。

在印度空军方面,也一直无意大量采购光辉战斗机。研发超过35年的光辉战斗机,从一开始就定位过低,性能甚至无法超越巴基斯坦最新的JF-17枭龙战斗机。光辉战斗机各种原型性能上始终无法让印度空军满意,但在该国前防长希塔拉曼积极支持本土战机的政策下,印度空军曾表示在换装更强推力的发动机,并搭载先进电子战系统等先进装备后,考虑增购201架“升级版”光辉战斗机。

这次历史性的出击是由海军准将毛兰卡指挥的,他是NLCA飞行测试的负责人。这次飞行标志着印度军工业一个里程碑的成功。

NLCA光辉战斗机海军型第一次完成在航空母舰拦阻着陆,发生在作战部署在阿拉伯海的航空母舰战斗群上。四个月前,NLCA光辉战斗机海军型测试团队完成了一系列的从岸上跳台进行起飞,以及在地面拦阻降落模拟机场上的测试。这些测试在果阿的印度海军汉萨航空基地。去年9月NLCA光辉战斗机海军型进行了夜间降落,测试小组很快就把注意力集中在真正实现航空母舰甲板降落的操作。

“这是个好消息!”毛兰卡将军表示,整个ADA团队通过在航空母舰甲板上测试光辉战机降落的成功,让他感到自豪。他表示,印度海军25年的梦想实现了,印度海军对ADA团队的信任是有道理的。

但真相并不如毛兰卡将军描述的那么美好。印度这一国产舰载机进度延误,遭遇了许多困难,毕竟舰载战斗机各个方面的要求很高。

与陆基战斗机相比,舰载战斗机的结构强度要求更高,在起落架、机体主体、尾钩等方面需要重新设计,以便在降落时承受巨大的、多个方向上的复杂冲击力,对机体设计能力、材料能力有很高的要求,而印度在材料等方面的短板,导致进度延误。舰载机飞机起落架常常要求其金属材料硬度进一步增大,使用延展性好的金属材料,比如钨碳合金。飞机起落架和轮胎的承载能力更大,但是却要采用宽度较小的轮胎,目的是减少不平度的干扰。

其次,需要考虑从航空母舰甲板设计、航母航空管制、战机与管制协调等复杂的问题。再就是需要培养一批非常出色的舰载机飞行员。在具体运用上相关人员需要考虑大量陆基战斗机无需考虑的细节,包括了舰载机的起飞重量要进行优化考虑,因为飞机在航母起飞和降落有更严苛的要求,重量超过了装备性能的许可范围,会导致比陆基飞机更大的危险。需要考虑航母的状态,进行起飞降落,例如航速、风向、航向的配合。如何与机库、升降机、各种维护设备、甲板空间协调运作,也是舰载机设计、使用的重大难题。

最后一个因素是印度海军没有太大支持的欲望,因为印度这一舰载战斗机实在太小了,性能落后,如果不是莫迪政府强力推进印度制造计划,印度海军根本不愿意投入支持。

印度海军一直很抗拒花钱支持NLCA光辉战斗机海军型项目,原因是他们并没有任何意愿购买这一重量很轻、定位过低的轻型战斗机。NLCA光辉战斗机海军型的航程、载重、可携带的设备都受到这一轻型战斗机定位的限制,它甚至不是轻型战斗机,而可以说几乎是超轻型战斗机。印度海军真正希望获得的是购买更多航空母舰和米格29K战斗机,甚至引进美军最先进的F35舰载战斗机,又或者F/A18E/F舰载战斗机。

印度海军已经对单发动机NLCA成为海军服役中的作战飞机的可能性,通过一些严格的招标和标准限制进行了压制,例如印度海军宣布只会使用双发动机的舰载战斗机平台。虽然印度军工科研机构内部对LCA项目的前景也存在疑虑和保留,但LCA项目团队现在提出了相关战斗机进行发展双发动机的重大改进型的尝试,以满足印度空军、海军未来的需求。实际上这是一种新战斗机,和单发的轻型LCA光辉战斗机并没有太大的关系。

目前,DRDO也初步同意进行LCA光辉战斗机双发动机改进型设计的尝试,包括了舰载战斗机型号,并为首次原型飞行制定了6年的时间框架。

在印度空军LCA光辉战斗机方面,印度国防部官员透露,关键是需要可以携带视距外打击敌人的重型武器,并希望2025至2026年量产。《印度斯坦时报》23日引述不具名官员报道,单发、有所改进的第2代光辉战斗机终于在2018年12月完成设计,并获印度空军批准,将在123架第1代光辉战斗机生产完毕后,开始量产。据悉,光辉第2代为“轻型战斗机计划”(LCA)第1代的改进型,重量有所增加,采用更先进的美国F414涡轮扇发动机,配备有源相控阵雷达(AESA),以及印度自行研制射程70公里的ASTRA超视距空对空导弹。

印度国防部曾表示,期待光辉第2代在协助空军强化战力外,也能成为重要出口项目。

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