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意欲取代M16和M4的XM8轻型突击步枪为何会被下马

01-12 08:11 CNN防务观察

武器的更新换代是非常正常的一件事情,而在2005年的时候,XM8即将被确定为制式装备之前,XM8似乎要成为陆军装备的下一代步枪,取代美军近几十年来使用的首要武器———M16。但是后来的种种因素导致这把枪一直没有机会名正言顺的成为美国陆军的正式装备。那这款枪的实际性能又是怎样的呢?

XM29的设想图

XM8最初起源于XM29,而XM29由于重量超标,把装备时间推后到2010年。只能等待技术的进一步提高才可以满足剩下的指标,但是美国陆军方面依旧对XM29满怀希望,所以他们决定使用另一种方案,先把各个小系统分开进行研制,当小系统成熟后再把它们组合在一起成为一个完整的系统。因此,XM29的动能武器模块被发展成XM8轻型突击步枪,而空爆弹武器模块则被改为XM25空爆弹武器系统。等到这两个系统都发展成熟后再重新结合起来研制XM29。

XM8的设想图

而XM8本质上是XM29的5.56mm步枪部分,通过模块化组合使它成为单个机构,并可以根据不同的任务需要和作战地域,转换成不同的枪型或发射不同口径的弹药。由于采用了XM29的先进技术,XM8的基本型(卡宾枪型)重量将比M4/M4A1轻20%。XM8的最终发展目标,不仅是作为代替M16系列的一种轻型卡宾枪,而是可以转换成多种不同型号的模块化步枪系统,不同长度的枪管及其他配件赋予其不同的角色,甚至可以更换机匣以发射不同口径的弹药,例如俄制的7.62×39mm中间威力步枪弹。如果通过试验,XM8在2005年开始装备部队,取代从越战时期装备部队至今的M16系列步枪,成为美国陆军、国民警卫队和预备役的制式武器。当然,首先它必须通过陆军的严格试验,而XM8如果获得美国陆军的采用,估计将需要超过一百万支步枪。

虽然XM8的研制进展非常迅速,美国方面也非常的看好这把枪,但是后来因为重量问题并且还有不公平的待遇被打入了冷宫。后来,在XM8计划终止后,美国陆军2007年编列购买M4系列枪械预算至2009年。但是因M4可靠性长年备受争议,而引发部分参议员议员的强烈质疑,并要求进行测试、否则将搁置新任陆军部长同意案。于是新任陆军部长上任后,在同年9月至11月期间进行M4与HK416、XM8及SCAR的沙尘测试;经亚伯丁测试场(AberdeenProvingGround)、每型枪支十把总计6000次射击,结果如下:

XM8:127次故障

MK16SCAR-L:226次故障

Hk416:233次故障

M4:882次故障

可见XM8在恶劣环境下优异的枪械性能,但这对其计划的命运并无影响。

那么,说了这么多,XM8的实际表现是什么样的呢?就从它们展示的两代样枪说起吧。

XM8第1代样枪

第一代样枪

由于有XM29的技术作为铺垫,并以G36为基础,XM8的概念研究和原型枪的生产都进行得很快,XM8的原型枪在2003年10月的美国海军陆战队展示会上正式公布,并把XM8的项目名称由“轻型突击步枪”改为“模块化突击系统”(ModularAssaultSystem)。这批原型枪先是在马里兰州的亚伯丁试验场进行实弹射击试验,然后在2004年2月份送到阿拉斯加州进行极地试验,在2004年6月进行热带试验,最后会送到阿利桑拿州的尤马试验场进行沙漠试验。陆军要求XM8必须操作简单,而且容易训练,因此在亚伯丁参加实弹试验的人员除了陆军士兵外,还包括有海军陆战队员、飞行员、海岸警卫队成员,甚至还有退役的老兵。而规划管理办公室的发言人说道,有一位退役6年没有摸过枪的老兵使用XM8立姿射击300米靶,每一枪都命中目标。

XM8的整体外形呈流线型,看起来就像一条鱼,但也能够明显看出G36的外形特征,因此有些人会误认为XM8仅仅是改变了外形的G36。但实际上XM8是对G36进行了大幅度的改进,并采用了XM29研究成果中的许多新技术,不仅改善了G36固有的一些缺点,还提高了G36的战术性能,与其说它是披了不同外衣的G36,倒不如说是G36的升级型,事实上德国HK公司也正在把XM8上采用的新技术转移到新生产的G36改进型上。XM8正一边试验一边改进,根据《陆军时报》的报道,美国陆军正考虑对每把枪都增加某种类型的使用寿命监视系统,通过记录总的射弹数,可以通过一个电子阅读装置在武器上取得数据,从而得知武器的使用寿命情况。该系统也可能包括记录武器编码入册登记档案的能力。这项新技术也不会有什么难度,SAUER公司为法国生产的SP2022手枪上就已经植入一块芯片,就是具有上述的功能。另外XM8的规划人员正打算为装备一种新的多功能刺刀,而不是使用现有的M9刺刀。

另外还有一些改进的建议是希望能够整合某些形式的剩余弹药数量指示,例如用电子技术在瞄准镜内显示余弹数字,或用机械原理在瞄准镜内顶起一根小杆,这样射手就会准确地知道弹匣中还有多少弹药。透明弹匣虽然也可以一瞥就看到里面的弹药数量,但这需要射手转移视线,而且“藏”在弹匣座里面的位置还是看不到的。

XM8第2代样枪

XM8的2代样枪

当XM8样枪在阿富汗和伊拉克所进行的实战测试即将完成之际,XM8的项目管理人员公布了第二阶段的XM8样枪,被称为第2代XM8。参加测试的士兵对第1代XM8的反响都很好,但他们也为XM8的改进提了许多建议,因此第2代XM8是集合了士兵反馈意见的结果。第2代XM8在2004年5月4日正式提交给美国陆军,有17支卡宾枪,15支紧凑型和14支精确射击型将在2004年的秋、冬两季内由武器研究部门、第101空降师和第3个步兵师的士兵进行试验和评估。有关XM8的发展进度计划是:2004年第2财政季度内完成第1代原型枪的实战测试,2004年第3、4季度期间开始第2代原型枪的试验,2005年第1季度期间进行第2代原型枪的实战测试,2005年第3季度后期开始装备部队,2006年进一步增加产量,2006年第2、3季度开始试验7.62mm口径型,2007年第1季度进行7.62mm口径型的实战测试。

在第2代样枪上,设计师把理论射速从每分钟750发增加到每分钟850发,其主要目的是为了提高枪机复进的速度,使渗进机匣的泥沙更容易排出枪外,以提高沙漠环境下的可靠性。

2代紧凑型的样枪

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